A voice for bioregional sustainability, education and culture

Home | Recent Posts | Library | Xchange Store | Winter Olympics | Contact Us | Volunteer | Site Map | Donate!

Reports from the Bioregional Education Classes of the
Eco-Ecuador Project

2009

Index to Set 1 (May 6-22, 2009)   

Note: Click on photos for larger images

*English translations are by Paola Divita

Ramon's Report #1

Bioregionalism Education
Summer Session, 2009

May 6 & 8, 2009 - English*

We started a new school year of Bioregional Education. This time there are three educational institutions: Colegio Vicente Hurtado, with Fabiola Coello as the teacher and Lissette Moncayo as assistant; Colegio Fanny de Baird, with Paola Divito as the teacher and Roberto Rodriguez as the assistant; and Colegio Javier Rodriguez, with myself as teacher and Raisa Torres as my assistant.

Once we were all present, we sat in a circle, and passed out the workbooks, pencils, erasers and T-shirts.  Afterwards, we played the traffic light game to gain a sense of being a group together. It consists of standing up, sitting down and changing places according to which color is called out.

When the game was finished, each student read the introduction to the Bioregionalism textbook and made an analysis. Evelyn commented that after having read the introduction she realized that because she uses the internet at home, she no longer leaves her house except to go to school. Gonzalo concluded that the environment is very important because it gives us everything. After the period of reflection, I told them that it is important to enjoy what the environment has to offer. I explained that on our way from our homes to other places we can see and find many things that we will not enjoy if we only surround ourselves with technology.

We talked about the meaning of a bioregion, most importantly the main characteristics of soil, watershed, climate, flora and fauna, and landscape. The students asked what kind of soil we have.  I explained that the majority of our soil is composed of clay but since we are in a coastal region, we can find much sandy soil as well.  Ivana commented that anything she plants in her backyard grows. I told her that it must be humiferous, which means it is a soil rich in nutrients. We conversed about what happens in nature during each of the two seasons of the equatorial year; summer and winter. The students did not know what a watershed is. I told them that watersheds develop from the runoff of mountains into valleys which form rivers like Rio Chone, our estuary.

For our first field trip we walked to Playa Gringa, where I was able to point out several watersheds, the estuary and its vegetation, made up of mangroves. I explained that right now the forest is green, however, in the months of October and November most trees lose their leaves. On our walk we observed two kinds of birds: lincheros and aguilars. We noticed the flowers of the Ceibos, and a native tree called Bototillo that is beginning to lose its leaves. We arrived at Playa Gringa beach and the students played in the water a bit before our return home.
            - Ramon  

Note: Click on photos for larger images 


La clase (The class.).

Ximena.

Evelyn.

Stefanie y Ivana.

Bioregional Tee-shirt logo.

Clase 2009 Colegio Javier.

The three classes meet at the park before departing on their respective fieldtrips.  

Luis David, Carlos David y Raúl.

Evelyn, Ivana y Stefanie.

Ximena 

Bioregionalistas.  

The beach.  

[Top]

<<<<><><>>>>

May 6 & 8, 2009 - Spanish/Español

Comenzamos un nuevo año de bioregionalismo, pero esta vez con tres instituciones educativas, el Colegio Vicente Hurtado, con Fabiola Coello como profesora y Lissette Moncayo como asistente, el Colegio Fanny de Baird con Paola Divito como profesora y Roberto Rodríguez como asistente y el Colegio Javier Rodríguez con su asistente Raisa Torres y el Lcdo. Ramón  Cedeño como profesor guía.

Una vez que todos estábamos presentes nos sentamos en un círculo e hicimos la entrega de los libros, lápices, borradores y camisetas. Después hicimos la dinámica del semáforo que consiste en levantarse, sentarse y cambiarse de lugar de acuerdo al color que se nombrara.

Una vez terminada la dinámica, cada uno de los chicos leyó la introducción e hizo su respectivo análisis. Evelyn dijo que después de haber leído se dio cuenta que ella por utilizar el internet ya no sale de su casa, que apenas sale del colegio llega y se sienta en la computadora. Gonzalo dijo que es muy importante el medio ambiente porque nos da todo. Después de la reflexión, les dije que es muy importante disfrutar de las cosas que nos brinda el medio ambiente, que en nuestro recorrido de nuestras casas a algún lugar vamos a ver y a encontrarnos con muchas cosas que no las podemos disfrutar si solo vivimos con la tecnología.

Conversamos sobre que es una bioregion, cuáles son sus características; que una bioregion está formada por: suelo, cuenca, clima, flora y fauna y paisaje. Los chicos preguntaron qué clase de suelo poseemos. Les dije que la mayoría de nuestro suelo es arcilloso pero que en las zonas costeras tenemos arenosos. Ivana dijo que en el tipo de suelo que tiene en el patio de su casa todo lo que siembra crece, a lo que le respondí que  era un suelo humifero, es decir un suelo rico en nutrientes. Hablamos sobre lo que pasa en la naturaleza durante las dos estaciones que poseemos; invierno y verano. Me preguntaron que es una cuenca, y les dije que una cuenca se forma con la unión de varias  montañas y estas forman ríos que dan origen una gran cuenca como la del Rio Chone, nuestro estuario.

El viernes fuimos caminando hasta playa gringa, donde les mostré  varias cuencas, el estuario y su vegetación de manglares. Les conté que ahora el bosque esta verde pero que en octubre y noviembre pierden sus hojas. En nuestro recorrido observamos  varios lincheros y dos águilas. También observamos la floración de los ceibos y la pérdida de las hojas de un árbol endémico como el Bototillo. Llegamos a playa gringa y los chicos se bañaron antes de regresar a casa.
            -Ramon

[Top]

<<<<><><>>>> 

Fabiola's Report #1

Bioregionalism Education
Summer Session, 2009

May 12, 2009 - English*

May 12 Objective:

  1. become familiar with the city’s environmental projects

  2. review the three main objectives of bioregionalism with my assistant

We started by reading an article by Peter Berg, the founder of Planet Drum; we learned about the main objectives of a bioregion and the different themes within each. For example, farming shrimp in the estuary and how it has affected the estuary’s ecosystem as well as its surrounding inhabitants.

We continued with a discussion about the El Niño phenomenon and how consequently, Bahia declared itself an Ecocity. We talked about what it means to be an Ecocity and how thus far it is an idea that has not been fully carried out in Bahia de Caraquez.

We reviewed the list of Bahia’s environmental projects and talked about the ones that the students actually know about it, also determining which ones we deem successful. We concluded that the only one that has not functioned well is Bahia’s recycling program, since nothing has been done anything to get this project started again.  

We assigned a Bioregional Map as homework for our next meeting.

           - Fabiola Coello Santos, Teacher

            - Lissette Moncayo, Assistant 

Note: Click on photos for larger images
                         


Arnaldo, Andrea y Soaneth  

Josselin, Alicia y Tito  

Arnaldo, Andrea y Soaneth 

   

[Top]

<<<<><><>>>>

May 12 & 15, 2009 - Spanish/Español

"Programa de Educación Bioregional"
Planet Drum Unidad Educativa 
"Ing. Vicente Hurtado Polit"

12 de Mayo de 2009.

Parque Manuel Nevárez

Objetivo:

ü      Conocer los proyectos ambientales que se realizan en la ciudad.

ü      Familiarizar a los asistentes con los tres objetivos principales del bioregionalismo.

Comenzamos leyendo el artículo de Peter Berg, el fundador de Planet Drum; conocimos los objetivos principales de una bioregión y los diferentes temas que allí se tratan, como por ejemplo la incidencia camaronera en el estuario y como esto ha afectado al ecosistema estuarino y también a los habitantes que viven alrededor de el.

Luego seguimos conversando acerca del fenómeno de l Niño y también de cuando fue la declaratoria de Bahía Ecociudad.

También hablamos de lo que es una ecociudad y como lo que se necesita para hacerlo no se realiza bien en nuestra ciudad.

Comentamos sobre los proyectos ambientales que se realizan en la ciudad y cual de todos estos conocían y también cual de todos estos funcionan, por lo que quedamos de acuerdo que el único que no funciona es el de “Bahía recicla”; ya que nadie hace nada por recomenzar este proyecto de nuevo.

Como tarea para el próximo encuentro quedo la actividad: Un mapa Bioregional.

15 de Mayo de 2009.

Caminata a la Playa La Gringa

Nos reunimos todos en el parque de Leonidas Plaza, comenzamos la caminata y como compromiso de todas las salidas al campo es observar nuestro alrededor.

Llegamos a la playa y comenzamos a analizar lo que habíamos observado y yo les comente de cómo todo esta interconectado, en un lado tenemos un estuario y del otro lado el mar y que lo único que lo conectaba era un cadena montañosa; también se observo en la caminata de cómo el lugar era un botadero de basura; aunque se dice que solo allí es lugar para botar basura orgánica, pues nos dimos cuenta que no es así; pues allí se botan cualquier clase de desperdicios.

Se pregunto que es una bioregión y lo que podemos hacer para conservarla.

Terminado esto fuimos a jugar futbol y bañarnos en el mar hasta que nos fueran a recoger.

            - Blga. Mrna. (E) Fabiola Coello Santos , Guía

            - Lissette Moncayo, Asistente

[Top]

<<<<><><>>>>

Paola's Report #1

Bioregionalism Education
Summer Session, 2009

May 20 & 22, 2009 - English*

I was greeted with an immediate huddle around me when I arrived for class at the park; the usual “Senorita! Senorita!” followed by a ton of questions about what we will be doing and where will we be going. It’s a bit of a chaotic manner to begin class, but their excitement is electrifying nonetheless.

As I attempted a reasonable approach to listen and mingle with what started as eight but quickly multiplied into 15 different kids, something remarkable was happening. In addition to those who had drawn maps of their neighborhood as homework, kids were eager to show me other things they had made as well. Andreina, who recently joined our class, brought in a banner she made with her sister. It reads: “Your beauty lies in your education and care for the environment, like a tree’s strength lies in its roots.”  John Paul, Rody and Francisco, the more rowdy element of our group, interestingly enough had worked together to detail and color the bioregional map that they hadn’t gotten a chance to finish during last week’s class. Selena, always dedicated and sweet, gave me a poem and picture she made about the Earth. And finally, Karen, who most often resists paying attention, handed me a booklet she made for identifying native trees. It was made of leaves and cardboard; a project that the week prior I had only briefly suggested to anyone who was interested. Only our third week and I am impressed with the kids’ growing interest, to say the least.

We started class with a quick overview of what we know about Rio Chone Bioregionbioregionalism up to this point. Collectively, the kids were able to identify the five main categories of the bioregion and describe a few details about each. Our segment for the day focused on the 10 steps we can take to protect the bioregion. We divided the reading and the kids, either individually or with a partner, spent the next 15 minutes preparing some form of presentation the information to the rest of the class. I walked around and discussed with each kid their topic, taking the opportunity to gain a better understanding of their learning progression so far. After locating the few who lacked motivation, I spent extra time guiding them through it. While the actual presentations were not an absolute success, watching them get ready for them was intriguing. To my surprise, everyone was truly nervous about presenting.

Our best spoken presentation was made by Selena, who compared eating local foods versus buying prepackaged foods; a subject that all the kids proved to be proficient in. They told me that food that is brought to Bahia is not as beneficial as the local fruits and vegetables because it is not as healthy, it requires gasoline consumption to get here and produces more garbage in the end. Jocely and Liset presented with an impressive chart that defined three alternative forms of energy: solar, wind and hydroelectric energy. Rody and Manuel gave a pleasing presentation about modes of transportation. They captivated the kids as they pointed at their illustrations of aerial, marine and terrestrial transportation to explain pollution. It was an admirable redemption from all their commotion throughout the course of the class.

The following evening it was our turn to visit the observation structure at La Cruz, a four-story cement, white cross that stands on the tallest hillside behind the city of Bahia. The walk to get there is a strenuous stairway of no less than 300 steps, but somehow kids managed running the whole way to the top, meanwhile talking, playing and even picking up trash. Once we reached the top of the cross, we could see the whole city and its natural surroundings. The students pointed out the island of mangroves in the middle of the river. And they quickly spotted Ceibo trees on the hillside across the way. They are uniquely attractive native trees with big thorns all the way up the trunk and, at this time of the year, they’ve bloomed beautiful red flowers. As we continued to be awed by the view, we observed frigate birds in the sky, one kayak in the river, fishing boats in the sea, farms in the distance, and spotted some of our homes in the city. Yerson, always an animated story-teller, told us about the day he went fishing with his dad. Instantly everyone else proceeded to share any other kinds of stories they could think of, and soon enough we were back to the unruly sound of 15 voices going all at once.  We ended our trip with our usual, and always desperately longed-for, dip in the ocean before parting ways.      

            - Paola

Note: Click on photos for larger images  


At the beginning of class we usually stand in a circle to do a little talking and stretching.

Andreina brought in a banner she made to share with the class.    

Francisco   

El Ceibo    

Classes in the woods.  

Andreina, Yerson, Juan Diego and Jhon Paul pay close attention as I show them the tree identifying book I made.     

Respect all Forms of Life

Walking back to the Beach  

[Top]

<<<<><><>>>> 

May 20 & 22, 2009 - Spanish/Español

Al llegar al parque los niños me dieron la bienvenida de siempre; gritan “Señorita! Señorita!”y me hacen un montón de preguntas sobre que es lo que vamos a hacer y a donde vamos a ir. Es una manera media caótica de comenzar la clase pero sin embargo el entusiasmo de los niños es electrizante.

Mientras intentaba una manera razonable de escuchar y conversar con los 8 niños que rápidamente se multiplicaban a 15, me di cuenta que algo maravilloso estaba pasando. Además de traer los mapas de sus barrios que se les dio de tarea, algunos niños estaban emocionados por mostrarme otras obras que habían hecho. Andreina, quien recientemente había entrado a nuestra clase, trajo una bandera que pintó con su hermana con un dicho sobre la naturaleza. Curiosamente John Paul, Rody y Francisco, el elemento más escandaloso de la clase, habían detallado y coloreado el mapa bioregional que no avanzaron a terminar durante la clase de la semana pasada. Selena, una niña muy dulce y siempre dedicada, me dio un dibujo con un poema sobre la naturaleza. Y por último, Karen, una alumna que muchas veces se me hace difícil lograr que preste atención, me trajo un librito hecho de cartón y hojas para identificar árboles nativos; algo que la semana pasada yo solamente había sugerido para ver si alguien se motivara. Apenas vamos por nuestra tercera semana de clase y me siento muy impresionada por el interés y el encanto de los niños.

Empezamos la clase con un resumen de lo que ya sabemos sobre el bioregionalismo. Entre todos, los niños pudieron identificar las cinco categorías fundamentales de una bioregión con detalles sobre cada una. La lectura del día se trataba de los diez pasos que podemos tomar para proteger una bioregión. Dividimos las secciones y los niños, individualmente o en pareja, ocuparon los próximos 15 minutos estudiando su tema para dar una presentación al resto de la clase. Observé como se preparaba cada estudiante y tuve la oportunidad de conocerles mejor. Como algunos tenían menos ganas de trabajar, traté de ayudarles un poco más. Aunque las presentaciones no resultaron ser completamente exitosas, fue fascinante ver la emoción y los nervios que sentían los niños al presentarse.

Selena habló sobre los beneficios de comprar comida local versus comida empaquetada, un tema que los niños comprobaron dominar bien. Contaron que la comida que es importada a Bahia no tiene el mismo beneficio que las frutas y verduras de acá porque no es tan nutritiva, usa más gasolina en el transporte y al final produce más basura. Jocely y Liset dibujaron una tabla para definir tres alternativas de generar energía: solar, eólica e hidroeléctrica. Rody y Manuel conversaron sobre la contaminación y conquistaron la atención de todos con sus ilustraciones de transportes aeros, marinos y terrestres; una presentación admirable después de que hayan causado tanta bulla y distracción durante toda la clase.

El próximo día nos tocó ir a La Cruz, una cruz blanca de cuatro pisos, colocada en la loma más alta atrás de la ciudad de Bahía. Para llegar hay que subir casi 300 gradas y mientras los niños iban corriendo hasta el tope, también iban conversando, jugando y hasta recogiendo basura. Desde arriba podíamos ver toda la ciudad y la naturaleza de alrededor. Los niños señalaron a la isla de manglares en la mitad del río. Enseguida se dieron cuenta de los Ceibos del otro lado de la loma, que justo en esta época lucen de flores rojas. En el paisaje también observamos fragatas en el cielo, un kayak en el río, los botes de los pescadores en el mar, fincas en las lomas y nuestras casas en la ciudad. Yerson como siempre, contando historias, nos contó sobre un día que acompañó a su papá a pescar. Casi instantáneamente todos se animaron por contar sus historias también y otra vez más regresó el penoso ruido de 15 voces platicando a la misma vez. Como de costumbre los niños suplicaron que fuésemos a la playa antes que se termine nuestro paseo; jugamos un rato más y nos despedimos.

            -Paola

[Top]

<<<<><><>>>>

(Click here for next Set of Reports)